Posthoorn 12 mei 2010

“Het veteranengevoel”

Door Tanja Verkaik

Den Haag – “Veteranen zijn echt niet allemaal oude mannetjes met sokken”, zegt John Reinhard (veteraan Libanon UNIFIL). Op 18 mei is er een ontmoetingsavond voor jonge veteranen in het Stadsklooster aan het Westeinde. Dat wil zeggen: veteranen van na 1979.

 

Reinhard heeft samen met VVD-er Anne Mulder het initiatief genomen om een ontmoetingsavond, speciaal hen die in gebieden als Bosnië, Screbrenica, Libanon en Afghanistan hebben gediend, te organiseren. “Voor die groep wordt weinig georganiseerd, vooral in de avonduren en het weekend.” Reinhard, “Ik merkte dat er behoefte was aan activiteiten voor deze groep, waar ze hun verhaal kwijt kunnen of gewoon een bakje koffie kunnen drinken.” Zelf maakte hij de theatervoorstelling “Dagboek van een VN soldaat Libanon” om zijn ervaringen op missie te delen met anderen. Zijn verhaal: “Ik ben op mijn 18e het leger ingegaan.” Hij ging voor avontuur, uit idealisme en ook voor het geld, zes maanden op missie naar Libanon in 1980. “Spijt heb ik niet. In die paar maanden ben ik op slag volwassen geworden. Het is een periode die je je hele leven met je meedraagt.” Reinhard speelde zijn solo-theaterprogramma in heel Nederland. “Vaak kwamen na afloop veteranen geëmotioneerd naar me toe.” Hij is verleden maand gestopt met de voorstelling. “Het viel me op een gegeven moment te zwaar. ” Ook trad hij op in het Stadsklooster. “Broeder Wils van het klooster vond het initiatief voor de ontmoetingsavond een ‘prachtig idee’ en heeft ervoor gezorgd dat we de avond in het stadsklooster mogen houden. Veteranen hebben iets wat ze bindt ‘Het veteranengevoel’. Iedereen die op missie is geweest heeft een eigen verhaal, maar wordt met dezelfde kernwaarden geconfronteerd op missie.” Met de ontmoetingsavond willen Reinhard en Mulder een laagdrempelige mogelijkheid bieden aan jonge veteranen om elkaar te ontmoeten, verhalen uit te wisselen of gewoon een drankje te doen. Ook de partners en vrienden zijn welkom. de opzet is om dit initiatief een vervolg te geven.